音 緒 じぶんの ねいろを 文字にする

音 緒
美しい肌(1)

私、AKB48は宝塚音楽学校みたいなものと思っていました。最近そうじゃないことを知りました。
AKB48は秋元康さんがプロデュースする身近なアイドル集団で、ごく普通の女の子がかわいい衣装で歌ったり踊ったりしています。
なぜだかわかりませんが、その集団のことを宝塚音楽学校と同じと錯覚していました。どうして自分がそう思ったか、気になったので、
私と同じように思った人がいないか、まず身近な勤務先の病院でリサーチすることにしました。

対象は看護師さん、作業療法士さん、事務員さん。みなさん女性です。生の声を聞くため仕事中出会った順に尋ねました。

「まず宝塚音楽学校を知っていますか」
兵庫県や大阪、岡山出身の人は、行ったことがあるので知っている。九州出身の人も知っていました。テレビで見た。友達が受けた。
身近に宝塚歌劇のファンがいたので知っています、などの答えでした。

「それでは、宝塚とAKBを比べたら面白いですか」
それは無理です。違いすぎます。比べること自体おかしい。無茶な質問です。それでもあえて答えを求めると、基礎が違いすぎるということでした。
はっきり比べるのがおかしいといわれたら、自分が同じようなものと思っていたと言えなくなりました。

中に一人AKB劇場に見に行った人がいました。観客は当然のことながら男の子が大半で、みんな舞台上の女の子たちを大切そうに見ていたと印象を話してくれました。病院でAKBのことを話題にしている光景に出会わないので不思議に思っていたら、子供のいる30代の看護婦さんが、「興味がないみたいですよ、若い人は。私たちのほうが良く知っていますよ。子供がAKBのファンだから。子供と一緒に覚えてしまって。若い女の子は、やっぱり男の子が好きなんでしょう」

宝塚歌劇団のこともAKBのこともみんな知っていましたが、興味はなさそうでした。おおかたは、宝塚のほうが格が上との認識でした。
宝塚歌劇団には、宝塚音楽学校を卒業した人しか入れません。

男性にも聞いてみました。30代の精神科医、50代のこれも精神科医、70代の外科医。
「AKBを知っていますか」
30代は、興味はないけど知っています。メンバーの名前も知っています。インターネットで見ます。ニュースを見ていると出てくるので知っています。
40代は、知っています。当直で暇なときにテレビをみているとAKBの人が出ています。でも歌がわからない。聞いたことがないから歌えない。
キャンディーズの歌は今も歌えるけど。
70代は、ウーンといった後しばらく考えて、ふぁっとした印象だけど小学校の学芸会を見ているみたい。歌もぜんぜん知らないし。

次に自分がAKBを学校のようなものと思っていたことを話してみました。
30代:宝塚と似ているからじゃないですか。オーディションがあって中では競争があるとこが。
40代:規律があるとこが宝塚音楽学校に似てるんじゃないですか。たとえば恋愛御法度とか。AKBはそうらしい。でも、30、40代になったらどうするのかなぁ。
70代:聞きにくい雰囲気がしたのでやめました。

30代の先生と話しているとき、AKBのファンの話が出ました。あれはオタクです。総選挙や握手会といって、同じ本やCDを何枚も買いますか。買いませんよ、
ふつう。おかしいですよ。同じ曲のCDばっかり持っていてどうするんですか。あれはオタクです。総選挙といってもお金のあるスポンサーが付かないと
勝てないでしょう。いつまでも同じ人ばかりしか出てこないと飽きますよ。

結局、知識の差こそあれAKBのことも宝塚のこともみなさんご存知でした。
予想通り、私と同じような錯覚に陥っていた人はいません。みんな「AKBと宝塚は違う」という認識でした。これは解明する必要があります。
答えを見つけなければ気持ちが悪いです。みんなの意見を参考にして考えることにしました。

私は、AKBの発信するニュースを余り興味もなかったので断片的に聞いていました。そして記憶に残ったことばを自分の体験に、つまり自分の青春時代に
オーバーラップさせて高校時代を思い出していました。連想ゲームのように、高校生、テスト、歌、ダンス、公演から歌劇団を、そして宝塚音楽学校を。
この時点で、自分があることばについて特定のイメージをもっていたことに気づいていたら、こんな錯覚はしなかったでしょう。

高校時代、阪急電車に乗って通学していました。沿線には宝塚音楽学校があるので、生徒さんに出会うこともありました。グレーの制服は目立っていました。
長めのフレアースカートからまっすぐな足が見え、小さな引き締まった顔の上につばなし帽をかぶって立っている姿は姿勢も良く眼を引きました。

ダンスや歌などの厳しい訓練にバランスの良い栄養をとった健康的な美しい肌が印象的でした。宝塚の生徒であることに自信と誇りをもっているようで、
輝いて見えました。自分と同い年ぐらいなのに華がありました。AKBの人はちょっとちがうなと思ってもいたのですが、華やかな舞台衣装や卒業という
ことばから、音楽学校を連想していました。

錯覚だったと気づいたのは、彼女たちの年齢を知った時でした。22歳以上の年齢の人がAKBにはいるのです。宝塚音楽学校は受験資格が15~18歳、2年で卒業です。
そんな年の人がいたら落第生です。宝塚では、トレーニングを受けられる年齢に上限を設けて、卒業後は、次のステップに進めるようになっています。
これに対して、AKBの卒業とは、何を意味するのでしょうか。

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